Francis Wrigley Hirst

Francis Wrigley Hirst (el 10 de junio de 1873 - el 22 de febrero de 1953) era un periodista británico, escritor y redactor de La revista Economist. Era un Liberal en términos del partido y un liberal clásico en la ideología.

Años mozos

Hirst nació en Dalton Lodge, a dos millas al este de Huddersfield. Asistió al Colegio de Clifton y se hizo el redactor de Cliftonian. Fue al Colegio Wadham, Oxford a partir de 1892 hasta 1896, donde era el Bibliotecario y luego el presidente de la Sociedad de la Unión de Oxford. Ganó un Primer en Moderaciones Clásicas en 1894 y un Primer en Grandes en 1896.

Publicista liberal

A finales de los años 1890 Hirst decidió persuadir a sus amigos de Oxford a escribir un volumen de ensayos sobre el Liberalismo con él. El grupo quiso que el prefacio fuera escrito por un Liberal prominente, además del señor Rosebery o el señor Guillermo Harcourt ya que éstos eran líderes de facciones contrarias. Su primera preferencia era John Morley pero disminuyó a causa de que se atacaría por opiniones expresadas en el libro que no sostuvo. Hirst entonces preguntó a H. H. Asquith que dijo que los ensayos probablemente se quisieron para ser "una declaración de guerra contra esa sección de la opinión Liberal, que ha gravitado de años recientes hacia modos del pensamiento y modas del discurso que se llaman 'Collectivist'". Adelante dijo que mientras no se encontró en "el desacuerdo sustancial" con los ensayos rehusó la oferta porque "la excepción se podría bastante razonablemente tomar a mi que sale de mi camino (como se diría) anunciar una demostración militante, abiertamente dirigida contra una sección (sin embargo pequeño) del partido del cual soy (por el momento) uno de los líderes responsables". Hirst fue "aturdido" por esto y luego preguntó a Guillermo Ewart Gladstone. Gladstone contestó con una carta escrita a mano:

Al final Hirst y su amigo J. S. Phillimore escribieron el prefacio. El libro se dedicó a Morley. Después de que Morley leyó la contribución de Hirst a la biografía de Cassell de Gladstone corregido por el señor Wemyss Reid, pidió que Hirst gastara unas semanas con él en el castillo Hawarden (la casa de Gladstone) para escribir la biografía aprobada de Gladstone. Hirst estaba contra la guerra de los Bóers y ayudó encontró la Liga Contra Agresión y Militarismo.

Después de que había salido de Oxford Hirst corrigió libros políticos y económicos para Harper, incluso uno en Toryism por F. E. Smith y un en el Socialismo por R. C. K. Ensor. El otro era su compilación de extractos de Richard Cobden, John Bright, Joseph Hume, W. J. Fox, Guillermo Molesworth, Thomas Farrer y otros Libre comercio titulado y Otras Doctrinas Fundamentales de la Escuela de Manchester. En 1904 Morley pidió que Hirst escribiera una biografía de Adán Smith para sus "Letrados ingleses" serie y durante los próximos dos años escribía al Árbitro en el Consejo, un diálogo imaginario entre el Árbitro, un viejo Radical Cobdenite, hablando de las cuestiones de la guerra y paz. Morley lo recomendó a Macmillan y se publicó anónimamente pero la autoría vino para conocerse.

En 1903 se casó con Helena Mary Carroll Cobden en Heyshott, cerca de Midhurst, West Sussex. Nació el 16 de febrero de 1880 en Japón. Murió el 27 de diciembre de 1965 en Chichester, West Sussex. Helena era la sobrina nieta de Richard Cobden. Richard Cobden de Libre comercio.

Francis Hirst tenía un afecto particular al Club de Cobden y la Asociación de la Casa Dunford. Una de sus casas era la Casa Dunford, Midhurst, West Sussex - la antigua casa de Richard Cobden - donde solía organizar las "Conferencias de la Casa de Dunford".. El Hirsts vivió allí hasta 1952.

Hirst escribió al nuevo primer ministro Liberal, el señor Henry Campbell-Bannerman el 29 de diciembre de 1905 que la depresión en la angustia comercial y social podría ser explicada por sobreimpuestos y gasto público pródigo en armamentos. El resultado de esto era "el querido dinero, crédito bajado, menos empresa en negocio y fabricantes, redujo la demanda de casa y por lo tanto redujo la salida al paro". Dijo a Campbell-Bannerman que "para restaurar el crédito y bajar impuestos es el primer gran remedio por el paro y la primera gran misión del gobierno Liberal". Hirst escribió otra vez a Campbell-Bannerman el 9 de noviembre de 1907 que su gobierno sólo recobraría la popularidad por la política tradicional de la reducción en el gasto.

Morley también recomendó a Hirst como el redactor del Economista, que sostuvo a partir de 1907 hasta 1916. Hirst era con John Burns cuando en el agosto de 1914 Gran Bretaña declaró la guerra contra Alemania, y ellos ambos lloraron en las noticias. Era el redactor del diario Common Sense a partir de 1916 hasta 1921. El Sentido común se ha descrito como "el nuevo diario de la casa de Cobdenites desafecto". Hirst escribió que había poco elegir entre el viejo primer ministro Asquith y el nuevo, Lloyd George; ellos ambos sostuvieron el poder en el placer de proteccionistas. Esta "Vieja Cuadrilla de Liberales oficiales" era imposible de confiar en porque habían sacrificado el liberalismo en un "misraeble caza de oficinas y títulos", "a fin de complacer a sus colegas Proteccionistas y permanecer en el poder". Hirst estuvo de acuerdo con la oferta del señor Lansdowne de una paz negociada con Alemania y preparó a un gobierno para este fin. No incluyó a Asquith Liberals, pero incluyó a Liberals pasado de moda como el señor Loreburn y Richard Holt.

Admitió el Parlamento como un Liberal en 1910 y 1929. Hirst hizo una campaña contra el renacimiento de la posguerra del proteccionismo so pretexto de salvaguardar. Notó en 1927 a la oposición del Partido Laborista a tarifas sino también se dudó si "algún sistema del socialismo es por último compatible con la política de importaciones libres de aranceles y la puerta abierta". Cuando Walter Runciman Liberal, el presidente de la Cámara de Comercio, introdujo las Importaciones Anormales (Derechos de aduana) la Ley 1931 Hirst acusó a Runciman de perseguir una "Tarifa de Abominaciones, el peor desde Waterloo", con el Acuerdo de Ottawa que significa que política de la tarifa británica ya no bajo el control del Parlamento británico, pero por las colonias. Era una inversión de la política de George III en cuanto a las colonias americanas: "¡Es ahora la vuelta de las Colonias a controlar los impuestos del país de la madre!" En 1946 Hirst publicó La Abrogación de las Leyes del Maíz en las cuales comparó las privaciones de los años 1940 a los "años cuarenta hambrientos" del siglo anterior. Dos días después del centenario de la Ley del Maíz abrogan el pan introducido del Gobierno laborista que raciona por primera vez.

En 1947 publicó En los Días de Oro, una autobiografía que terminó en 1906. Notó que "el libro de Samuel Smiles sobre las virtudes de economía se ha perdido y se ha borrado en una edad de préstamo y bancarrota".

Visiones

J. E. Allen llamado Hirst "un discípulo de Adán Smith" quien

: "impuestos indirectos disgustados, excepto unos cuantos en artículos del consumo general que no son cosas necesarias, como tabaco, cerveza, espíritus y vino".

En sus años posteriores Hirst era

: "más que dudoso sobre el valor del 'Estado del bienestar', y de lo que llamó 'La Broma pesada de Beveridge'. No admitió el derecho del Parlamento de tomar el dinero de una parte de ciudadanos y darlo a otra parte; de hecho le disgustó el uso del Presupuesto como un instrumento para la redistribución de la renta nacional. El préstamo por el Gobierno o por autoridades locales le pareció peligroso".

G. P. Gooch dijo de él esto

: "su horror de tarifas, armamentos enormes y guerra era apenas mayor que su aversión del estado omnipotente... permaneció un hombre 'de Manchester' al final".

Hirst era un aislacionista de Cobdenite a quien le disgustó la teoría de equilibrio de fuerzas y temió que la Sociedad de naciones diera obligaciones de Gran Bretaña que la podrían llevar a la guerra. Roger Fulford ha notado la hostilidad de Hirst a

: "'El Sr. George' y las locuras de sus proyectos económicos para curar paro".

Maurice Bowra describió a Hirst como creyendo

: "las finanzas nacionales eran la cosa más seria en su política. Lamentó ver el derroche público... Pensaba el gasto de la guerra una de sus características más mortales. Con él el gasto del dinero público era una actividad moral que debería ser gobernada por los principios más altos y nunca prostituirse a necesidades electorales o del partido. Creyó firmemente en la empresa privada y tenía poco afecto al Control estatal... un sentido en la presencia de un discípulo verdadero de Gladstone".

Otro amigo de Hirst, A. F. Thompson, afirmado que era

: "arquetipo de Cobdenite severo e inflexible... Sus denuncias de Keynes eran particularmente memorables".

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Notas

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