Harry J. Collins

Harry J. Collins (el 7 de diciembre de 1895 – el 8 de marzo de 1963), era un general mayor de ejército.

Biografía

Nació el 7 de diciembre de 1895 en Chicago, Illinois.

El graduado de la Academia militar Occidental y la universidad de Chicago donde, después de la graduación en 1917, recibió la comisión en el ejército de los Estados Unidos y asignó al 3er Regimiento de la Infantería.

Servido en una variedad de asignaciones en los EE.UU y en el extranjero durante Primera guerra mundial, el más notablemente de personal en la Escuela de la Infantería en fortaleza Benning. En el agosto de 1942, se llamó al comandante de la división del ayudante de la 99na División de la Infantería en Camp Van Dorn, Misisipí. En el abril de 1943, orden asumida de la 42da División de la Infantería (la División del Arco iris famosa) en Camp Gruber, Oklahoma.

En el diciembre de 1944, la división llegó a Francia y desempeñó un papel principal en la parada del último paseo alemán en Europa Occidental, conocida como la Batalla del Aumento.

Le atribuyeron la liberación del campo de concentración de Dachau al final de guerra.

Después de Día V-E, el 42do deber de ocupación asumido en Austria occidental, con Collins que sirve de gobernador militar. En el julio de 1948, se designó al comandante de la 2da División de la Infantería en fortaleza Lewis, Washington y orden más tarde asumida de la oficina central del área de la Nueva-York-Nueva-Jersey en la fortaleza Totten, Nueva York.

En el enero de 1951, le encomendaron mandar la 8va División en la fortaleza Jackson, Carolina del Sur. Un año más tarde le encomendaron a la oficina de Agregado militar en Moscú, la URSS y luego atrás a los EE.UU mandar la 31ra División de la Infantería en Camp Atterbury, Indiana.

Se retiró en 1954 y se trasladó a Salzburg donde era un ciudadano honorario de Salzburg y Linz, donde muchos sobrevivientes de Dachau al principio se transportaron después de la liberación del campo, junto con su esposa Irene Gehmacher, que era austríaca. Murió el 8 de marzo de 1963 y se sepultó en el cementerio del cementerio de Saint Peter en Salzburg.

Humanitario

Al final de la guerra, asignaron a Collins el Cargo de gobernador Militar estadounidense de Austria. El campo del Prisionero de guerra (POW) en, Austria también se cayó bajo el control de Collins y la 42da División de la Infantería.

Este campo alojó POWs alemán – 30,000 mujeres y 130,000 hombres. Los soldados alemanes vinieron en gran parte del Frente del Este, incluso la 1ra División de la Montaña y unos de los remanentes del ejército balcánico alemán. Muchas mujeres en el campo vinieron de suministro y unidades de comunicaciones, así como unidades de enfermería.

A principios del mayo de 1945, Collins voló sobre el campo en su avión de enlace del Pequeño del Gaitero y dijo al POWs vía el altavoz que los descargaría tan pronto como podría encontrar la prensa imprimiendo papeles de descarga. También les dijo que no tenía comida para alimentarlos y que la descarga dependería de su comportamiento bueno. Collins logró guardar el campo en el buen estado sin el alambre de púas y sin guardias. Su promesa de una liberación temprana si el POWs guardado dentro de los límites del campo fuera bastante para hacer cosas trabajar.

Después de diez días en el campo, Collins comenzó a tratar POWs, según la Convención de Ginebra. Collins había descargado a 30,000 mujeres, y quizás 30,000 hombres, cuando el general estadounidense Dwight Eisenhower intervino, y ordenó que Collins diera 100,000 POWs restantes a los Sovietes.

En 1955, el canciller alemán Konrad Adenauer fue a Moscú, para desempeñar a los sobrevivientes de los campos en la Unión Soviética. El noventa y cinco por ciento de POWs alemán que Collins se obligó a volcar a los Sovietes no sobrevivió aquellos diez años en el cautiverio. Sin la intervención de Collins diez años antes, 60,000 POWs adicionales pueden haber encontrado este mismo destino.

Controversia

Los escritores recientes han criticado a Collins y otros oficiales que realizaron el deber de ocupación después de la Segunda Guerra Mundial, sugiriendo que requisaron artículos de lujo, del Tren de Oro húngaro, para amueblar sus oficinas y cuartos — artículos según se afirma tomados de familias judías por los nazis durante la guerra. Muchos artículos no se devolvieron a sus propietarios originales, que no se podían localizar, pero se vendieron más tarde en subastas, con los beneficios usados para ayudar a refugiados de guerra.

Cultura de masas

Se presentó en el segmento del Canal de la Historia de los Misterios de la Historia en “el soldado que Saquea” durante la Segunda Guerra mundial.

Véase también

Notas



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